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순교자들의 이야기

루마니아 ✚ 리처드 웜브란트의 이야기

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또 네 이웃을 사랑하고 네 원수를 미워하라 하였다는 것을
너희가 들었으나 나는 너희에게 이르노니
너희 원수를 사랑하며 너희를 박해하는 자를 위하여 기도하라
 ( 5:43,44 14)

 

나는 공산주의자들에게 감탄하였습니다!” 공산주의자들의 감옥에 14년이나 갇혀 있던 목회자의 입에서 나온 말 치고는 너무 이상한 말이었다. 그러나 리처드 웜브란트 목사의 말은 진심이었다.

“저는 수많은 공산주의자들이 자신들의 유토피아사상을 지키기 위해 기꺼이 죽음을 택하는 것을 보았습니다. 그들은 제가 교회에서 만났던 몇몇 그리스도인들보다 자신들의 대의 (大義)에 더 헌신적이었습니다. 

루마니아의 리처드 웜브란트 목사는 자신을 박해하는 모든 사람들에게서 친구가 될 가능성과 그리스도인이 될 가능성을 보았다. 그는 원수를 사랑함으로써 수많은 이들을 그리스도께 인도했을 뿐 아니라 복음을 전할 기회도 확장시켰다

“그들이 저를 ‘더러운 유태인’이라고 부르며 제가 쓴 책을 읽지 말라고 말하면, 모든 사람들이 즉각 서점으로 달려가 그 ‘더러운 유태인’이 뭐라고 말했는지 확인한답니다!

그는 싱글싱글 웃으며 말했다

“저는 제게 반감을 가지고 있는 사람들을 모두 환영합니다. 다른 사람들이 언제나 우리가 말하려는 것에 관심을 보이는 것은 아닙니다. 따라서 우리는 믿음을 전하기 전에 먼저 그들이 진리를 바라볼 수 있도록 이끌어야 합니다. 그렇게 하려면 그들이 어떤 환경에서 성장했는지 알아야 하고 또 지혜롭게 말할 줄도 알아야 합니다. 하지만 언제나 사랑으로 말해야 한다는 것을 기억해야 합니다. 

웜브란트 목사의 이 말은 스스로 해 본 적도 없으면서 그저 고매한 이상(理想)을 늘어놓은 것이 아니었다. 그와 그의 아내 사비나는, 사비나의 모든 가족들을 처형한 강제수용소에서 일 했던 나치 장교를 집으로 초대했다. 그 사람은 이 부부의 용서 와 사랑에 감복하여 그리스도를 영접하였다

* 2001년 2, 웜브란트 목사가 세상을 떠나기 전 기록된  마지막 인터뷰 가운데 발췌한 내용이다.

예수님은 다른 사람들이 우리의 사랑을 보고 우리가 그리스 도인임을 알아볼 것이라고 가르치셨다. 특히 그들이 우리에게 반대하는 경우에는 더 그렇다. 우리가 원수들을 어떻게 대하느 냐 하는 것은 그리스도 안에 있는 형제자매들을 어떻게 대 하느냐 하는 것과 마찬가지로 중요하다. 사실 세상의 비판에 대해 사랑의 반응을 보이는 것만큼 우리의 믿음에 대해 더 많은 것을 말해주는 것은 없다. 우리가 기독교 신앙의 이 강력한 원칙을 삶에서 실천할 때, 세상에 속한 사람들은 우리 가 그들과 다르다는 것을 알게 될 것이다

반대에 대한 세상의 가장 자연스러운 반응은 반박이나 보복 이다. 그러나 그리스도인들은 원수를 해하기 위해서가 아니라 이해하기 위해 노력해야 한다. 이런 관점에서 보았을 때, 세상 사람들의 반대는 우리의 믿음을 나타내 보이고 그리스도의 명령을 실천할 기회로 환영할 만한 것이다